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정치·북한

2003년 4월, 김정일 암살 계획 있었다!

김정우 기자 2013.02.01 15:38
2003 년 초 중국 지린성(吉林省) 옌지시(延吉市), 북한 국가안전보위부 반탐국의 내탐정보원 김정숙(당시 42세·여·가명)이 보위부 해외파견 정보원 A(34·여)를 만났다. 김정숙은 자신의 직속상관인 김창수(47) 대좌에게 보고하라며 총 32건의 '고급정보'를 전달했다. 당시 김창수 대좌는 함경북도 청진시 수남구역 보위부 부장이었다.

정보원 A는 김정숙의 요청과 달리 정보를 청진시 청암구역 보위부 1과장인 리철수(37) 중좌에게 전했다. 리철수는 자신의 직속상관인 청암구역 보위부장 박용주(47) 대좌에게 보고했다. 총 32건 중 한 정보는 즉시 평양의 국가안전보위부로 긴급 전달됐으며, 2003년 4월 23일 김정일(金正日)에게까지 보고됐다.

다음 날인 4월 24일, 청진시 청암구역 문화2동에 거주하던 주민 김경수씨가 긴급체포됐다. 그는 '김정일 암살사건 주모자'로 지목돼 함경북도 보위부 지하 갱도에서 비밀처형 당했다. 김정일의 북한군 42사단 방문 일정을 북한 고위급 인사 B씨로부터 전달받고 폭발물 설치를 시도했다는 이유였다. 사실상 사건 주모자인 B씨는 도주 후 탈북에 성공했다.

'4·24사건'

이른바 '4·24사건'으로 명명(命名)된 이 사건은 북한 보위부의 '수령결사옹위의 모범사례'로 '훌륭한 업적'이란 내부 평가를 받았다. 국내 정보기관 관계자는 "당시 '4·24사건'을 지휘한 사람은 리정철 대좌이고, 직접 집행한 담당자는 리철수 중좌"라며 "리정철은 밤중에 전화로 김정일에게 사건 경위를 설명할 정도로 핵심인물이었다"고 말했다.

관계자는 "사건 당시 총 32건의 정보를 두고 리정철과 리철수가 서로 경쟁했으며, 결국 주도권을 잡은 리정철이 대좌에서 소장급으로 승진했다"고 덧붙였다. 취재 결과 통일부가 발간해 온 북한 인명집 자료에 2005년경부터 '이정철'이란 이름이 '주요장령(將領) 명단' 중 소장급 인사로 등장했음이 확인됐다. 동명(同名)의 인사가 비슷한 시기에 진급한 것은 확실하지만, 동일인물인지는 확신할 수 없다.

《월간조선》은 2011년 2월 '4·24사건'에 대한 첫 제보를 받았다. 당시 국내 정보기관에서 활동하던 제보자는 사건 관계자들의 실명, 직책, 나이, 주소 등 구체적인 정황을 공개했다. 국내 북한 전문가들에게 사건 내용에 대해 자문한 결과, "증언 내용 수준으로 봤을 때 허위 증언일 가능성이 희박하다"는 답을 받았다. 국가정보원은 이 사건과 증언에 대한 공식 답변을 거부했다.

제보자의 사건 설명은 1980년대로 거슬러 올라간다. 북한 공작원 김훈은 1986년 중국 베이징 대사관에 파견됐다가 이후 조선노동당 35호실 산하 대일(對日)공작원으로 활동을 시작했다. 35호실은 대외정보조사부의 후신(後身)으로, 대남·해외정보를 수집하고 각종 테러, 해외간첩공작 등을 수행하는 부서다.

음주 중 일본 파견 공작원과 싸움을 벌인 그는 '대일공작 혼란 조성 죄'로 함경북도로 좌천됐다.

김훈은 함경북도의 한 도시에서 김정숙(가명)을 알게 되고 두 사람은 동거를 시작했다. 동거 중 김훈이 김정일의 정치방식과 생활환경을 언급하며 비판하자 김정숙은 그를 고발한다. 김훈은 처벌받았고, 김정숙은 그 공로로 중국 정보원으로 파견됐다.

제보자는 당시 김훈이 '7번, 9번 자료'를 언급해 김정숙에게 고발당했다고 증언했다. 이에 대해 정보당국 관계자는 "북한 정보기관에서 7번은 김일성(金日成)과 친인척 관련 내용, 9번은 김정일 관련 내용을 뜻한다"고 설명했다.

남편과 동거인을 차례로 고발한 女공작원

김정숙의 '남자 고발'은 김훈이 처음이 아니었다. 김훈과 동거 전 김정숙의 남편은 1990년대 '프룬제 사건' 당시 아내인 김정숙의 고발로 숙청됐다. '프룬제 사건'이란 김정일이 소련 프룬제 군사아카데미(군사대학) 유학생 출신 장교들을 대거 숙청한 사건을 말한다.

과거 북한은 소련 프룬제 군사아카데미에 많은 장교를 유학 보냈다. 이 '프룬제 출신들'이 북한에 돌아와 고위장교로 출세하면서 하나의 파벌이 형성됐다. 이들이 소련 정보기관과 결탁해 북한 내부정보를 유출하고, 북한 급변사태 시 소련이 이들을 중심으로 쿠데타를 일으킬 계획이란 설(說)이 돌았다.

1990년대 초 소련 사회주의가 붕괴하면서 '프룬제 출신들'은 보위부의 1차 감시대상이 됐고, 얼마 후 군 복무 경험이 전무(全無)한 김정일에게 '눈엣가시' 같은 존재였던 엘리트 장교들은 '간첩 및 정부 전복 혐의'로 대부분 처형되거나 정치범수용소로 끌려갔다.

남편과 동거인을 고발해 북한 정보당국의 신임을 얻은 김정숙은 중국에서 활동하며 탈북자나 남한 정보기관 협조자를 색출해 보위부에 보고하는 임무를 수행했다. 2002년경 탈북자로 위장해 인천공항을 통해 남한에 온 그는 이후 신분을 감추기 위해 딸까지 데려왔다.

김정숙은 입국 후 남한 정부의 합동신문조사에서 "소련 프룬제 군사아카데미 출신인 남편이 숙청돼 더이상 살 수 없어 도망쳤다"고 진술했다. 그는 자신이 김정일 정권을 증오하는 사람이라고 소문을 내며 서울과 중국 동북지역에서 북한 내 반체제 인사들에 대한 정보를 수집했다.

보위부 간부 출신 탈북자에 따르면, 김정숙을 파견한 북한 보위부 반탐국은 북한 내 '간첩·불순분자'를 색출하는 반탐(反探)임무와 남한 및 해외에 대한 정탐(偵探)임무를 동시에 수행하는 부서다. '내탐정보원'인 김정숙의 주요 임무는 중국과 한국에서 활동하며 북한 내 반체제 인사 및 남한 정보기관 협조자들과 관련된 정보를 수집하는 것이었다.

2003년 초 김정숙은 그간 수집한 총 32건의 정보를 보위부 정보원 A에게 전달했고, 그중 한 건이 김정일 암살시도 건으로 밝혀져 김정숙은 '반체제 인사 체포·처형'에 '혁혁한 공로'를 세운 공로자가 됐다.

이후 남한 정보기관의 수사망이 좁혀 오자 북한 보위부는 김정숙에게 "일본으로 피하라"는 지령을 내렸다. 제보자는 "2007년경 일본으로 탈출한 김정숙의 신원을 일본 공안당국이 이미 파악한 것으로 안다"면서 "한·일 양국 공안기관이 그를 왜 남한으로 송환 못 시키는지 이해할 수 없다"고 설명했다.

"金正日 軍부대 일정 맞춰 폭파 계획"

김정숙 딸 박은정(가명)씨는 남한에서 결혼 후 현재 행방이 묘연한 상태다. 《월간조선》은 제보자가 제시한 딸의 실명과 나이 등을 근거로 탈북자 단체 인사들에게 수소문했지만, 최근 행적을 확보할 수 없었다. 다음은 제보자와 일문일답이다.

—김정숙의 딸이 탈북한 이유가 뭔가.

"일종의 포상이다. 성과를 내니까 믿고 보내준 것이다."

—혈육을 함께 보내는 것은 이해하기 어렵다. 대남 공작원의 경우 보통 가족을 인질로 삼지 않나.

"북한 조직도 하나의 국가로 움직인다. 신뢰가 증명된 요원은 적절하게 활용할 수 있다. 딸은 '탈북'이라기보단 북한 보위부에서 직접 보냈다."

—딸도 대남공작원이란 의미인가.

"모른다. 거기까진 확인되지 않았다."

—간첩 혐의가 뚜렷하다면 일본 공안당국이 왜 체포하지 않는가.

"일본 국가에 위해를 가한 바가 없기 때문이다. 제3국에 대한 간첩은 특별한 절차 없이 체포할 수 없는 것으로 안다. 그래서 답답하다."

—김정숙이 어떻게 김정일 암살 관련 정보를 얻을 수 있었겠나.

"나도 제일 궁금한 부분이다. 남한 정보기관을 대상으로 이중간첩 형태 비슷하게 활동했을 가능성이 크다. 김정숙은 고급 정보원이다. 2008년 체포된 여간첩 원정화와는 완전히 다른 클래스다."

—평범한 청진 주민인 김경수씨가 김정일 암살이란 큰 임무를 어떻게 수행할 수 있나.

"2003년 4월경 김정일의 42사단 방문일정이 있었다. 북한의 핵심고위급 인사 B씨가 그 내용을 입수해 김경수를 시켜 폭탄을 터뜨리려 한 사건이다. B씨의 경우 현재 행적이 묘연해 실명을 밝힐 수 없다. 자신의 목숨을 건 사람이 수준 있는 정보를 입수하면 충분히 가능하다. 정확한 정보와 폭발물을 내게 준다면 지금이라도 실행할 수 있다."

—김정일의 동선은 최측근도 알기 어려울 정도의 기밀사항인데, 유출이 가능한가.

"김정일이 변칙적으로 일정과 동선을 변경하거나 취소하는 경우가 물론 있지만, 모든 일정을 그렇게 할 수는 없지 않은가. 전 세계 어디든 '최고위급 인사'가 움직이면 현장에서 기본적인 대비는 갖춰야 한다. 예상치 못한 루트를 통해 유출될 수 있다. 2004년 용천역 폭발도 김정일 본인이 '자신에 대한 암살기도'라고 인정하지 않았나."

"용천 폭발은 김정일 암살기도 사건"

2011년 9월 재미(在美) 블로거 안치용씨가 인용해 보도한 위키리크스(Wikileaks)의 외교전문(電文)에 따르면, 김정일이 용천역 폭발사건을 자신에 대한 암살시도로 믿고 있으며, 사건 후 군(軍)은 김정일이 가장 신뢰하는 집단이 됐다고 한다.

안치용씨에 따르면, '현대그룹, 인내와 관용제안'이란 이름의 이 전문은 2009년 2월 13일 캐슬린 스티븐스(Stephens) 주한미국대사가 현정은(玄貞恩) 현대그룹 회장을 만난 후 본국으로 보낸 비밀전문이다. 스티븐스 대사가 현 회장과 식사 중 나눈 대화를 17개 항목에 걸쳐 보고한 내용을 담고 있다. 현 회장은 2005년과 2007년 김정일을 직접 만난 바 있다.

'김정일과 북한군'이란 항목에서 현 회장은 "김정일은 용천 폭발사건이 자신에 대한 암살실패 사건으로 믿고 있으며, 이 사건으로 인해 북한의 휴대폰 도입이 특이할 만큼 늦게 진행되는 것 같다"고 밝힌 바 있다. 현 회장은 "김정일이 암살과 쿠데타를 가장 두려워하고 있다"고 했다.

이에 앞서 《월간조선》은 2004년 7월 미국 정보당국 관계자를 인용해 "용천역 폭발사고가 김정일 암살을 노린 내부 테러일 가능성이 있으며, 폭발 물질은 처음 외부에 알려진 비료 원료인 '질산암모늄'이 아니라, 시리아로 향하고 있던 화공약품(미사일 액체 연료로 추정)이었다"고 특종보도한 바 있다.

당시 《월간조선》 보도에 따르면, 평양에 체류 중이던 재외동포 사업가는 "북한 보위부가 4월 23일 평양에 머물고 있던 외국인들을 상대로 '북한 체류 중 접촉한 북한 사람이 누구인가'를 신문했다"며, "북한이 용천사고를 조직적인 테러로 보고 있음을 느낄 수 있었다"고 했다.

영국의 《선데이 텔레그래프》지(紙)는 2004년 6월 13일자 보도에서 "용천역 폭발사고는 김정일의 목숨을 노린 테러였을 가능성이 있으며, 휴대전화를 이용한 폭발장치가 이용됐을 가능성도 있다"고 했다. 신문은 "휴대전화를 이용한 폭발장치가 터지면서 질산암모늄을 실은 화차가 폭발했을 가능성이 있다"며 "북한 당국이 용천역 폭발 같은 사건의 재발 방지를 위해 평양 주민들의 휴대전화 사용을 금지하고 있으며, 1만여 대의 휴대전화를 압수하고 있다"고 전했다. 북한은 2009년 3월에서야 일반인의 휴대전화 사용을 다시 허가했다.

사건 1년 후 터진 용천역 폭발사고

《주간조선》은 2011년 10월 '평양의 210만명 신상자료'를 단독 입수해 해당 자료가 2004년 4월 용천 폭파사건 후 평양시민을 재분류한 것으로 보인다고 보도한 바 있다. 《주간조선》이 신상자료를 분석한 결과 평양시민의 90% 이상이 2004년 9월 9일 시민증을 재발급받은 것으로 드러났다.

김승철 북한개혁방송 대표(탈북자)는 《주간조선》 기고문을 통해 "9월 9일은 북한 정권 수립 기념일"이라며 "이때 발급한 시민증은 외국에서 수입한 소재(素材)로 제작한 것으로, 컴퓨터 인식장치에 대면 위조 시민증인지 진짜 시민증인지를 가릴 수 있게 돼 있다"고 설명했다.

김 대표는 "김정일은 용천역 폭발사고 이후 휴대폰 통화를 전면 금지시키고 평양시에 대한 폐쇄를 더욱 강화하는 조치를 취하면서 동시에 평양시민증을 재발급했다"며 "'가짜' 평양시민증을 가려내기 위해 재정비 작업을 한 것"이라고 분석했다.

북한 핵심 고위급 인사 B씨가 기획하고 주민 김경수씨가 연루된 김정일 암살기도는 2003년 4월 23일 북한 당국에 발각돼 다음날 김씨가 처형됐다. 평안북도 용천역에서 발생한 폭발사고는 그로부터 정확히 1년 후인 2004년 4월 22일 발생했다.

사건 제보자는 "용천역 폭발과 같이 대외적으로 알려진 사건도 있지만, '4·24사건'과 같이 보위부 내에서 해결한 사례가 꽤 있을 것"이라며 "암살시도가 있기 때문에 김정일이 암살과 쿠데타를 극도로 두려워하는 것 아니겠는가"라고 해석했다.

제보자의 증언은 확인할 방법이 없으나, 상당히 구체성을 띠고 있다. 김정일의 과도한 호위는 탈북자 증언과 언론 보도 등을 통해 여러 차례 공개된 바 있다. 다음은 《월간조선》 2001년 6월호에 게재된 기사 내용 중 일부다.

〈김정일 호위는 가히 신화적인 것으로 잘 알려져 있다. 현지 지도 장소가 정해지면 최소한 한 달 반 전부터 행렬이 지나갈 행로와 장소는 철저한 검색과 엄호에 들어간다. 김정일이 탄 기차가 움직이기 시작하면 나머지 노선은 완전히 멈춰, 북한 전역이 길게는 1주일까지 기차 연착에 시달려야 할 만큼 그의 과잉 경호는 북한 주민들에게도 잘 알려져 있다. 김정일 1인을 위한 호위사령부가 1개 군단 규모에 이르며, 우리의 수도방위사령부에 해당하는 평양방어사령부가 이 호위사령부의 관할 아래 있다는 신뢰할 만한 설도 있다.〉

對北 전문가들의 분석

취재 과정에서 만난 대북 전문가들은 김정일 암살시도 사건 증언에 대해 두 가지 의문점을 제기했다. 첫째는 외부인의 김정일 동선 파악은 사실상 불가능에 가깝다는 것, 둘째는 보위부 남파정보원에게 딸까지 보내줬다는 내용이다. 지금까지 북한 측이 보여온 행태와는 상당히 거리가 먼 부분이다.

제보자는 "실제로 김정일이 정확한 날짜와 시각에 해당 군부대를 방문할 예정이었는지는 확실하지 않지만, 북한군 42사단 방문 계획이 있었던 것은 사실인 것으로 보인다"며 "핵심 고위급 인사 B씨의 위치라면 대략적인 정보가 새나갈 수도 있다"고 했다.

정보 당국 관계자는 "특수상황이 아니라면 김정일 지방 이동 시 현지 보위부장이나 보안 책임자는 행사 준비와 경호 협조를 위해 김정일 일정 관련 정보를 알고 있어야 하는 게 상식"이라며 "김정일 일정과 동선 정보가 100% 완벽하게 차단된다고 단정할 순 없다"고 설명했다.

제보자는 북한이 김정숙의 딸을 남한에 보낸 것에 대해선 "북한이 반드시 정해 놓은 틀 안에서만 해석되는 것은 아니다"라며 "4·24 사건을 집행한 리철수 중좌가 사건 해결 후 정보원 A와 함께 김정숙의 딸 박은정을 평양-무산 제13열차로 탈북시킨 것은 분명한 사실"이라고 확신했다.

김성민(金聖珉) 자유북한방송 대표는 "탈북자로 위장한 공작원을 파견할 땐 가족을 함께 보내는 경우가 종종 있다"며 "약 10년 전 함경북도 보위부는 윤창주 반탐처장을 중심으로 김동식 목사를 납치하고 중국 내 탈북자를 잡아내는 등 김정일이 인정할 정도로 '악명'과 '실력'이 높았다"고 밝혔다.

유동열(柳東烈) 치안정책연구소 연구관은 "증언과 비슷한 시기에 북한 인명집에 '이정철'이란 인명이 등장한 점, 북한 방식대로 사건이 발생한 날짜로 사건을 명명했다는 점, 등장 인물이 대부분 실제 인명으로 이뤄진 점 등은 제보의 신뢰성을 높여 주나, 증언만으로 사건의 모든 사실 관계를 확신하긴 어렵다"고 분석했다.

김광인(金光仁) 북한전략센터 소장은 "김정일 동선 파악과 공작원 딸의 남한 입국 등 내용에서 의문점이 생기지만, 김정일 신변과 북한 정보기관 관련 스토리는 100% 확실한 6하원칙의 증거를 찾아내기 어렵다"며 "이는 언론이 아닌 정보·수사기관의 영역"이라고 했다.⊙

영국 BBC방송이 2004년 4월 22일 용천역 폭발 18시간 후 찍었다며 공개한 위성사진(왼쪽)과 2004년 4월 열차 폭발로 폐허가 된 용천 시내 주택가 모습(오른쪽).


월간조선 2013년 2월호
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